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¡Productos de salud certificados de Manuka enviados directamente desde Nueva Zelanda!
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País

Etiquetado falsificado de Manuka, secuestro de marca y salud de las abejas

MANUKA Y MÁS: Desde un producto de grado médico hasta una sabrosa pasta para untar, algunos ven la miel de manuka como oro líquido, pero la industria está plagada de preocupaciones como las falsificaciones, el secuestro de marcas y la salud de las abejas. Estos son algunos de los temas que se abordarán la próxima semana en la conferencia Manuka and More.

Solía ​​ser matorral y todavía produce leña de primera, pero manuka tiene un futuro tan dorado que científicos y expertos en abejas de todo el país están a punto de visitar Ruatoria y Te Araroa para una conferencia de Manuka y más la próxima semana.

El evento de dos días está diseñado para compartir las últimas investigaciones sobre manuka y kanuka, e identificar nuevos proyectos de investigación de interés para las comunidades de la costa este.

Representantes de las universidades de Massey, Otago y Waikato, Plant and Food Research y Landcare Research presentarán trabajos sobre temas como desafíos científicos para la industria; oportunidades para los propietarios de tierras; moléculas de manuka e investigación del genoma de manuka; diversidad genética manuka y kanuka; plantaciones de manuka de alto rendimiento; manejo de cultivos; y determinantes del rendimiento y calidad del néctar en manuka.

El segundo día, organizaciones como Ngati Porou Miere, Tairawhiti Pharmaceuticals y Ngati Beez harán presentaciones sobre desarrollos e investigaciones recientes.

"No recuerdo ningún otro momento en el que hubiésemos tenido tanta experiencia, tanto local como nacional, en una misma sala al mismo tiempo", afirma el portavoz de la conferencia, Manu Caddie.

Espera que los propietarios de tierras y las personas asociadas con el sector salgan de la conferencia armados con suficiente información para impulsar los beneficios económicos que pueden derivarse de las industrias manuka y kanuka.

En el corazón de los productos de manuka, como la miel, el aceite, las lociones antisépticas y cosméticas, se encuentra el UMF, Unique Manuka Factor, un compuesto característico y cuantificable y característica clave de las propiedades de la planta.

Industria floreciente en la costa

Se ha creado una floreciente industria en la costa este en torno a la miel de manuka y productos relacionados, pero "¿las plantaciones de manuka son una fiebre del oro o son reales?" es una pregunta que abordará el profesor Richard Archer de la Universidad Massey en la conferencia. La Universidad de Massey ha estudiado las plantaciones de manuka durante los últimos cinco años.

"Todavía es temprano, pero el concepto de plantaciones de manuka de alto rendimiento parece prometedor", escribe el profesor Archer y el profesor titular de agronomía, Dr. James Millner, en NZ Farmer.

Pero dado que el nivel de interés en las plantaciones tiene un elemento de fiebre del oro, el dúo recomienda precaución.

"Parece que hay chequeras a pesar de la falta de conocimiento sobre los factores clave".

Muchos factores deben ser correctos para una plantación productiva y algunos de ellos se abordarán en la conferencia.

Los presentadores de Gisborne incluyen al presidente del comité de investigación de Apiculture NZ, Barry Foster. En su charla sobre los desafíos que enfrenta la industria de la miel de manuka, Foster planea cubrir cuatro áreas amplias. Se trata de bioseguridad, salud de las abejas, acceso a los mercados y financiación para todo lo anterior.

"La industria necesita iniciar un diálogo para obtener un mandato que establezca un impuesto sobre los productos básicos para financiar la investigación y actividades beneficiosas para la industria, similares a otras industrias agrícolas", dice.

La financiación es vital para permitir la erradicación del pulgón gigante del sauce, que se alimenta de la savia de los tallos y ramas jóvenes de sus árboles huéspedes. Aunque el único huésped del pulgón es el sauce, la salud del árbol está relacionada con la producción de miel de manuka.

"Si no tienes una colmena fuerte, no tendrás una cosecha de miel de manuka", afirma Foster.

"El sauce proporciona una fuente vital de néctar, proteínas y polen para las abejas durante la preparación de la primavera después del invierno".

La costa este es particularmente susceptible a la erosión. Los sauces plantados en las laderas mantienen unidas las laderas.

"Si esos sauces mueren debido a la depredación de los pulgones, la producción de miel de manuka se verá afectada como consecuencia".

Autenticidad

La autenticidad es otra cuestión que afecta en gran medida a la industria de la miel de manuka de Nueva Zelanda, dice Foster.

Las escalas de calificación engañosas y las estrategias de marketing que intentan hacer pasar un producto inferior en los mercados de exportación de Nueva Zelanda perjudican la marca manuka de Nueva Zelanda. El científico neozelandés Terry Braggins y el científico australiano Dr. Peter Brooks recibieron el encargo de la Asociación de Miel UMF de Nueva Zelanda de desarrollar una “huella química” para la miel de manuka.

La investigación implicó la búsqueda de compuestos únicos en la miel que salen del néctar para poder rastrear hasta la fuente floral. El objetivo era desarrollar una prueba sencilla para que los importadores y vendedores pudieran determinar si la miel era fiel a la etiqueta.

La miel de Manuka se compone de una multitud de componentes, lo que significa que los marcadores específicos son reconocibles, abundantes, estables y no se pueden sintetizar ni potencialmente adulterar fácilmente.

El proyecto Manuka ID se centró en cuatro marcadores químicos para producir criterios de clasificación con base científica para la miel de manuka genuina. Uno de esos marcadores es la leptosperina, que tiene una presencia única en el néctar de la flor de manuka. No se ha encontrado leptosperina en el néctar de ningún tipo de flor de Nueva Zelanda que no sea manuka. El estudio fue el primero en afirmar este componente y su valor para la identificación de la miel de manuka.

El Ministerio de Industrias Primarias está trabajando para respaldar la autenticidad de la miel de manuka de Nueva Zelanda y regulará un estándar para la miel de manuka a finales de este año.

Después de un aumento en las falsificaciones que no están hechas del néctar de Leptospermum Scoparium, el arbusto nativo de manuka, los productores de miel de manuka de Nueva Zelanda están buscando la misma protección de marca otorgada al champán francés y al whisky escocés.

Único en Nueva Zelanda

Ngati Kahungunu Iwi Inc dijo que en virtud del nombre "manuka", el producto fue calificado como exclusivo de Nueva Zelanda.

"Esta es una ventaja competitiva única que redunda en interés de los propietarios de tierras, los productores, los exportadores y todos los neozelandeses".

Pero el director ejecutivo del Consejo Australiano de la Industria de las Abejas, Trevor Weatherhead, afirma que el nombre manuka era aborigen.

"Tenemos pruebas de que el nombre manuka se utiliza en Tasmania desde hace años", dijo. Los neozelandeses “sólo buscan una ventaja en marketing”.

La fiebre del oro está en marcha.

  • Ambos días de la conferencia Manuka and More son gratuitos, pero los organizadores piden a las personas que se registren en manu@hikurangi.enterprises
  • "Estamos particularmente interesados ​​en involucrar a los propietarios de tierras locales, estudiantes, apicultores y cultivadores de plantas en las discusiones con los científicos visitantes", dice el Sr. Caddie.

    "Esperamos que las discusiones puedan identificar proyectos de investigación que beneficien a las comunidades locales y ayuden a restaurar la biodiversidad autóctona de la costa este".

  • La conferencia se lleva a cabo en asociación con la Universidad Massey, Activate Tairawhiti, Hikurangi Enterprises y Ngati Porou Miere, con el apoyo del Ministerio de Empresas, Innovación y Empleo.
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